Australie & PacifiqueDécouverte archéologique

Le LiDAR révèle que les plus anciennes villes du Pacifique ont 1700 ans

Une nouvelle étude, publiée dans le Journal of Archaeological Method and Theory, a fourni de nouvelles preuves suggérant que les premières villes du Pacifique ont été fondées en 300 de notre ère, soit 700 ans plus tôt que ce que l’on pensait auparavant. Tongatapu est l’île principale de Tonga et le site de sa capitale, Nukuʻalofa. Les premières traces d’occupation humaine datent de 900 à 850 av.

Trilithe de Haʻamonga ʻa Maui
A gauche, localisation de Tongatapu. A droite, le trilithe de Haʻamonga ʻa Maui

L’île possède la plus grande concentration de sites archéologiques, dont le trilithe de Haʻamonga ʻa Maui, d’anciens tumulus et les tombes de Papae ‘o Tele’a. Les Européens ont aperçu Tongatapu pour la première fois en 1643, et le premier contact direct entre les habitants de l’île et les Européens a eu lieu lors de l’expédition du capitaine James Cook sur le navire britannique Resolution en 1773. Les journaux de Cook décrivent un paysage développé de manière intensive, avec un réseau de transport reliant les résidences à travers l’île.

À l’aide des données enregistrées lors d’une étude LiDAR aéroportée et d’investigations au sol, l’île de Tongatapu à Tonga a été cartographiée pour révéler un paysage urbanisé composé de monticules de terre reliés par un réseau de transport correspondant aux descriptions de Cook.

Des preuves archéologiques récentes et existantes, ainsi que des observations faites par les premiers arrivants européens, ont indiqué que de nombreux monticules avaient une fonction domestique et servaient de fondations aux maisons.

L’auteur principal, Phillip Parton, titulaire d’un doctorat de l’Université nationale australienne (ANU), a déclaré : « Des structures terrestres ont été construites à Tongatapu vers 300 de notre ère, soit 700 ans plus tôt que ce que l’on pensait auparavant. Au fur et à mesure que les colonies se sont développées, elles ont dû trouver de nouveaux moyens de subvenir aux besoins de la population croissante. Ce type d’installation – ce que nous appelons l’urbanisation à faible densité – déclenche d’énormes changements sociaux et économiques. Les gens interagissent davantage et travaillent différemment », a ajouté M. Parton. Selon lui, l’effondrement de ce type d’urbanisation à faible densité est en grande partie dû à l’arrivée des Européens.

Crédits photographiques : Phillip Parton/ANU

Sources ici.

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